Anos 70 e a era Atari

A Atari foi fundada por Nolan Bushnell e Ted Tabney em 1972. Foi uma empresa fundada especialmente para o mercado de videogames, ao contrário da Magnavox que já comercializava outros produtos electrónicos, como os televisores Magnavox por exemplo. Já vimos que a razão para a fundação, e um dos principais produtos da Atari na época era o PONG, videogame Arcade que foi programado em 3 dias por Al Alcorn. PONG era uma verdadeira febre nos anos 70, mas ao contrário da febre normal, todos queriam ter o PONG por perto!Na verdade, só nos anos 70, dezenas de versões do PONG foram lançadas, quer em versão Arcade, quer para consolas, não só pela Atari, mas por muitas empresas que estavam surgindo para explorar esta nova indústria, á dos videogames, mas todas elas inspiradas no sucesso da Atari.Bushnell vendeu a Atari para a Warner, que fez uma oferta irrecusável pela empresa. Esta atitude quase acabou com o reinado da Atari, o que veio a acontecer nos anos 80. O problema é que a Atari tinha uma forma de trabalho informal, diferente das empresas da época, e Bushnell não se entendia bem com os novos membros da direcção da Atari.Bushnell formou uma nova empresa de videogames, a Kee Games, que chegou a ser competidora directa da Atari, e inclusivé em 1974, “roubou” vários engenheiros da Atari e lançou o jogo mais vendido do ano, o TANK.

Um dos primeiros consoles da Atari, o VCS ou 2600

Em 1975, depois de muitas tentativas, a Atari entra para o mercado dos consoles de videogames, lançando o Home Pong. O Home Pong foi um sucesso de vendas, tirando o Odissey do controle do ramo dos consoles. Mas a verdadeira revolução da Atari veio a acontecer em 1978, com o lançamento do Atari 2600, console que reinou e dominou o mercado até ao início dos anos 80. Antes do Atari 2600, já haviam sido lançados outros consoles e jogos, como o Atari VCS(também da Atari) e o Fairchild Channel F, famoso por ser o primeiro console a trazer suporte a cartuchos, os famosos disquetes. Este console não foi muito bem sucedido devido a simplicidade dos seus jogos, mas a teoria do uso dos disquetes ainda é a base da indústria dos videogames até hoje. Na verdade, o VCS era o primeiro nome do Atari 2600.Entre 1978 e 1983, haviam centenas de empresas produzindo milhares de jogos para o Atari, o que de certa forma chegou a atrapalhar os fãs de jogos, que foram assaltados com o excesso de ofertas do mercado, que na verdade nem tinham tanta variação assim. Foi também nesta época que começaram a surgir novas empresas que fariam sucesso na indústria mais tarde, como a Nintendo, a Midway e a Namco, Konami, Sega e muitas outras, todas vendo no Atari uma fonte de inspiração. Quase todas estas empresas produziam títulos para a Atari.O único console lançado nos anos 70, que foi capaz de concorrer com o Atari 2600 foi o Intellivision, apesar de não conseguir ultrapassar o 2600. A Magnavox também lançou o Oyissey 2 em 1978. O Intellivision era mais poderoso em termos gráficos, se comparado com o Atari 2600, mas pecava pela complicação nos comandos.[indicelivro id=2276]

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