Nolan Bushnell, PONG e o nascimento da Atari

O final dos anos 60 e início dos anos 70 foi uma época marcante para quase todos os ramos sociais, culturais, políticos e tecnológicos. Alguns eventos que podem mostrar isso são o Festival de Woodstock, morte de Eduardo Mondlane, início da carreira de Michael Jackson,etc.etc. Falando particularmente dos eventos culturais, havia naquela época uma cultura de viver o momento. Provavelmente foi nesta época em que o provérbio não deixe para amanhã o que pode fazer hoje ficou famoso. E na indústria do videogame não foi diferente.Até esta época, ninguém tinha pensado em ganhar dinheiro ou usar o videogame como algo comercial. Um jovem, então com 29 anos, viria a mudar isto, dando início a uma das mais cobiçadas indústrias no ramo da tecnologia e do enterteinmento, fundando a primeira indústria de videogames do mundo: Era Nolan Bushnell fundando a Atari.Bushnell foi um dos primeiros homens a entrar para a indústria do vídeogame sem estar directamente ligado á guerra ou ao exército. Porém, a sua paixão pelos games começou com um jogo militar, o Spacewar criado por Steve Russell, quando Bushnell ainda era um estudante. Mais tarde, em 1970, veio a transformar o quarto da filha num local onde poderia ser jogado o Spacewar, em um sistema arcade(Arcades são os famosos fliperamas do Brasil, aqueles videogames gigantes que precisam de moeda para poder jogar).Esta foi provavelmente a primeira experiência com Arcades, e Nolan Bushnell decidiu vender a ideia a uma companhia, que ia criar o Computer Space, primeiro arcade para o Spacewar. Bushnell foi encarregue de vigiar o desenvolvimento da plataforma. O Computer Space não teve tanto sucesso assim, e o projecto fracassou vendendo menos de 1500 cópias.Mas Bushnell sabia que o melhor ainda estava por vir, e deixou a companhia que desenvolvia o Computer Space, para em 1972, criar a Atari, junto com Ted Tabney. O nome original não era Atari, mas como o primeiro, meio esquisito, já pertencia a uma companhia de construção, Atari veio a substituir. Devido á tal cultura dos anos 70 que falamos no início desta página, a Atari tinha uma forma meio diferente de ser empresa, o que causou problemas no futuro.Atari precisava de algum produto que lançasse a sua marca no mercado. Bushnell propôs então ao seu colega Al Alcorn, que criasse um fliperama electrónico ou Arcade. A ideia de Bushnell era criar um jogo simples de Ping-Pong, onde existissem duas barras e uma bolinha para marcar pontos. Para incentivar o colega, Bushnell falou que tinha um contrato com uma grande empresa, a General Electrics, coisa que não existia.Em 3 dias, o fliperama estava pronto. Mais alguns ajustes aqui e ali, e finalmente nascia o primeiro sucesso da indústria do videogame, o PONG. Na verdade, existe muita controversia quando o assunto é quem criou o videogame, mas quando se pergunta quem criou a indústria do videogame, ai não há discussões: NOLAN BUSHNELL.PONG foi um sucesso total, e levou a Atari ao topo da indústria dos videogames. Em pouco tempo, todos os bares e casas de enterteinmento tinham um fliperama para jogar PONG. PONG foi sem dúvidas o maior sucesso dos videogames dos anos 70, e Atari a primeira empresa a lucrar com jogos electrónicos. Foi também a Atari que sofreu o primeiro processo judicial devido a um jogo, pois a Magnavox acusou a Atari de infringir uma patente de Ralph Baer. Atari teve de pagar US$700.000 pelo caso.Várias versões do PONG foram criadas, e a partir de 1975, começaram a surgir versões de PONG para consolas, que podiam ser jogadas em casa, usando uma televisão comum, uma verdadeira revolução na época. Mas o sucesso do PONG e da Atari não durou tanto tempo assim, e no final da dêcada 70, começaram a surgir grandes controvérsias dentro da própria Atari, que por pouco não acabaram com a Indústria dos videojogos.[indicelivro id=2276]

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